Наступление сна обусловливается двумя обстоятельствами: длительностью предшествующего бодрствования и определенной фазой циркадного ритма, синхронизированного чередованием дня и ночи.
Существуют нервные центры, выполняющие функцию так называемых биологических часов, которые ритмически изменяют характер поведенческих реакций и мозговой деятельности человека на протяжении суток. Афферентная информация о характере освещения поступает от сетчатки глаза на супрахиазмальные ядра гипоталамуса, расположенные непосредственно над зрительным перекрестом. Активность нейронов этих ядер меняется с периодичностью в 24 часа, такой ритм определен генетически и сохраняется в условиях не меняющегося освещения. Функция супрахиазмальных ядер как регуляторов биоритмов состоит в согласовании эволюционно древних ритмов активности-покоя с реальным временем суток.
Ведущим гипногенным фактором является снижение восходящих активирующих влияний ретикулярной формации на кору головного мозга. Помимо ретикулярной формации, в генезе сна важную роль играют так называемые гипногенные структуры гипоталамуса и лимбической системы. К ним относятся голубое пятно, ядра шва варолиева моста, тормозной центр Моруцци (средняя часть моста), преоптические ядра передних отделов гипоталамуса, неспецифические ядра таламуса, вестибулярные ядра продолговатого мозга, отдельные участки коры больших полушарий. Существование двусторонних связей между лобной корой, стволовыми центрами сна и ретикулярной формацией играет важную роль в механизме возникновения сна. Эти гипногенные центры находятся в обратных функциональных отношениях с ретикулярной формацией - их возбуждение тормозит ретикулярную формацию, и наоборот.
При бодрствовании за счет потоков афферентации от органов чувств стимулируется ретикулярная формация, оказывая восходящее активирующее влияние на кору больших полушарий; нейроны лобной коры тормозят деятельность нейронов лимбико-гипоталамических центров сна, что, в свою очередь, растормаживает ретикулярную формацию. В состоянии сна, когда восходящие активирующие влияния ретикулярной формации на кору мозга снижаются, тормозное воздействие лобной коры на гипногенные центры уменьшается, что еще в большей степени снижает активность ретикулярной формации.
Из книги автора Веренич С.В. НС в норме и патологии. Нейрофизиология.

В тексте могут быть ошибки (надо проверять по оригиналу и там могут быть изображения).