Наиболее значительные сдвиги в слюноотделении наблюдаются у детей 9—12 месяцев и 9—11 лет. Всего в сутки у детей отделяется до 0,8 л слюны. Слизь содержит муцин — вещество, которое придает слюне вязкость, способствует формированию и склеиванию пищевого комка и облегчает его проглатывание. В слюне содержатся ферменты амилаза и мальтаза. Ферменты — это белки, которые действуют как биологические катализаторы. Они ускоряют реакции, протекающие в организме, сами при этом не изменяются. Внутриклеточные ферменты ускоряют процессы метаболизма. Пищеварительные, или внеклеточные, ферменты выделяются железами желудочно-кишечного тракта. В отсутствие ферментов пищеварение шло бы слишком медленно. Каждой молекуле питательных веществ соответствует особый фермент. Эта молекула присоединяется к определенной области молекулы фермента, как ключ входит в замочную скважину. Продукт реакции отсоединяется от фермента, и тот, оставаясь таким же, как прежде, вступает в контакт со следующей молекулой. Пищеварительные ферменты катализируют реакции гидролиза (расщепление водой).
Например, фермент слюны амилаза расщепляет крахмал до мальтозы, а фермент мальтаза расщепляет мальтозу до глюкозы.
Различные пищевые вещества вызывают неодинаковое по количеству и качеству отделение слюны. Выделение слюны происходит рефлекторно. При воздействии пищи на расположенные в стенках ротовой полости механические, химические, температурные рецепторы нервные импульсы от них по афферентным волокнам тройничного, языкоглоточного, лицевого и блуждающего нервов поступают в слюноотделительный центр продолговатого мозга. Кроме того, импульсы поступают в боковые рога верхних грудных сегментов спинного мозга.
Парасимпатическая иннервация слюнных желез осуществляется ядрами продолговатого мозга, а симпатическая — нейронами боковых рогов II—IV грудных сегментов спинного мозга. Из мозга к слюнным железам поступают сигналы по нервам вегетативной нервной системы (симпатическим и парасимпатическим).
Из книги автора Прищепа И.М. Возрастная анатомия и физиология.

В тексте могут быть ошибки (надо проверять по оригиналу и там могут быть изображения).